Alineación - La Clave Para Maximizar La Vida De Las Llantas


TIRE GUYAlineación de Ruedas

La Corrección de ruedas o alineación de llantas es esencial para una buena capacidad de manejo de tu vehículo y juega un rol importante en la vida de las llantas. La desalineación y el inadecuado inflado (ver presión de llantas) son consideradas las dos principales causas de desgaste prematuro en las llantas.

La alineación inapropiada puede reducir la vida de la llanta en más de 70%. El efecto es tan grande que en algunos casos extremos un juego de llantas nuevo puede ser completamente gastado en un modesto viaje de fin de semana.

Las señales de una incorrecta alineación de llantas incluyen vibración, bamboleo o la tendencia del vehículo a tambalearse o jalar hacia un lado cuando se maneja a altas velocidades.

Si notas que el vehículo comienza a orillarse a un lado o al otro cuando estás manejando en la carretera en vez de mantenerse en línea recta cuando pierdes el control del volante por un segundo, probablemente tengas un defecto de alineación.

Los factores que causan desalineación incluyen: curvas agresivas, frenazos, o chocar las aceras y rompemuelles.

La alineación implica ajustar las ruedas a las especificaciones establecidas por el fabricante del vehículo de forma que mantengan una línea recta. Los mecánicos a menudo hablan de alineación delantera dado que a menudo las ruedas delanteras son las que se desalinean.

Cuando se maneja un vehículo que está desalineado las llantas se desgastan de manera desigual, usualmente en un borde interior o exterior (sólo un lado). Para evitar dañar tus llantas y para asegurarte que el problema de desalineación no empeore, es importante corregir la situación lo más pronto posible.

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Gasto exterior - Gasto interior

Cuando tu mecánico hace la alineación, algunas medidas son chequeadas y ajustadas si es necesario. Estas incluyen camber, caster y toe.




Camber

Camber negativo  -  Camber positivo

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Camber se refiere a la inclinación hacia adentro o hacia afuera de las ruedas. Si la parte superior de la rueda tiene un angulo en dirección al vehículo se dice que es un camber negativo. Si la parte superior tiene un angulo hacia fuera del vehículo es un camber positivo. Cuando está adecuadamente ajustado, el angulo del camber mantiene las llantas exteriores rectas y estables cuando se da un giro.

Un incorrecto ajuste de camber resultará en un inadecuado manejo y las llantas se desgastarán prematuramente. Si tienes mucho camber positivo tus llantas se gastarán en el exterior. Si hay mucho camber negativo, las llantas se gastarán en el interior. Si hay mucha diferencia en el ajuste del camber en las llantas delanteras el vehículo tenderá a jalar bruscamente a un lado.

Caster

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Caster de un carrito de combras

Caster se refiere al angulo del eje vertical de la rueda en relación a la conexión de la dirección. Un angulo de caster elevado producirá una mayor estabilidad a altas velocidades pero la dirección puede ser más dificultosa a menores velocidades. Un angulo caster menor resultará en una dirección más fácil pero el vehículo puede temblar a altas velocidades.

El caster es ajustado de acuerdo a las especificaciones de fábrica en vehículos idividuales para llegar al optimo balance -- logrando estabilidad y control a altas y bajas velocidades.

Un caster ajustado adecuadamente permite a las ruedas seguir en línea recta y previene el tambaleo. El angulo caster puede a menudo ser mejor comprendido viendo el caster de un típico carrito de compras como se muestra en la figura arriba.

Cuando empuja un carrito de compras equipado con ruedas caster, las mismas tienden a rodar en línea recta porque avanzan detrás del punto de donde se jalan. Mientras más grande sea la distancia de rastreo, la tendencia de rodar en forma recta es mayor. El caster en el vehículo es ajustable para efectos de incrementar o decrementar la distancia de rastreo efectiva.

Toe

Frente del vehiculo
Alignment - Toe

Toe se refiere a la parte delantera de las ruedas de manera similar a tus propios dedos que están al frente de tus pies. Toe-in es una condición en la cual la parte delantera de dos ruedas en el mismo eje se encuentran con un angulo ligeramente hacia el interior de manera que están más cerca que el talón. Toe-out se refiere a la condición opuesta -- los toes de las ruedas se encuentran con un angulo ligeramente hacia el exterior de manera que están más apartadas que los talones. Un severo toe-in o toe-out causa desgaste desigual y excesivo de manera que un lado de la huella se gasta más rápido que la otra.

El ajuste de Toe afecta el manejo del vehículo en las curvas. Toe-in conlleva a un Subviraje al ir por una curva y hace sentir como que la parte trasera del vehículo estuviese yendo hacia adelante. Toe-out conlleva a un Sobreviraje en una curva y hace sentir como que el vehículo se está hundiendo en el giro bruscamente.

Si las llantas tienen mucho toe-in la huella se gastará comenzando de los bordes exteriores. Si tienen mucho toe-out el desgaste comenzará desde el interior. Este tipo de desgaste es llamado difuminado(feathering) y puede sentirse al pasar tus dedos por la huella de la llanta.

Cada vehículo tiene especificaciones para camber, caster y toe las cuales deben ser seguidas con precisión. Una inapropiada alineación no solo causa una dificultosa maniobrabilidad y desgaste prematuro, también reduce la eficiencia en el consumo de combustible.

Cuando Chequear La Alineación

La alineación de tu vehículo puede deasjustarse por impactos diarios como baches, cruces de ferrocarril, o por accidentes más severos. Tal vez quieras chequear la alineación de tu vehículo si:

  1. Te das cuenta que golpeaste algo con tus ruedas.
  2. Ves distintos desgastes en los bordes de tus llantas.
  3. Notas un cambio en la forma de manejo de tu vehículo, como que jala a un lado, vibración, tambaleo, etc.


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